Posts Tagged ‘James Taylor’


06.11.2016

James Taylor – Something In The Way She Moves

james-taylor-first-albumIn februari 1968 begonnen de repetities voor het debuutalbum van de toen 20-jarige Amerikaanse singer/songwriter James Taylor op het Apple label van The Beatles. Dankzij Peter Asher (de manager van de groep) en Paul McCartney was het hem gelukt daar binnen te komen. Van juli tot oktober volgden opnames in de Trident Studios in Londen, waar tegelijkertijd The Beatles zelf hun White Album opnamen. Hier zie je een zeer bijzondere en vroege uitvoering van Taylor’s lied Something In The Way She Moves van juni 1968. Het was het lied dat hij had gespeeld tijdens de auditie voor Paul McCartney. De beginzin van het nummer inspireerde George Harrison om zijn lied Something (1969) te schrijven.

apple-first-albumSomething In The Way She Moves
There’s something in the way she moves,
or looks my way, or calls my name,
that seems to leave this troubled world behind.
And if I’m feeling down and blue,
or troubled by some foolish game,
she always seems to make me change my mind.

And I feel fine anytime she’s around me now.
She’s around me now, almost all the time.
And if I’m well you can tell she’s been with me now.
She’s been with me now quite a long,
long time, and I feel fine.

Every now and then the things I lean on
they lose their meaning.
And I find myself careening,
into places where I shouldn’t let me go.
She has the power to go where no one else can find me,
and to silently remind me, of the happiness
and good times that I know now,
just got to know.

It isn’t what she’s got to say,
but how she thinks and where she’s been.
To me the words are nice the way they sound.
I like to hear them best that way,
it doesn’t matter what they mean.
She says them mostly just to calm me down.

And I feel fine anytime she’s around me now.
She’s around me now, almost all the time.
And if I’m well you can tell she’s been with me now.
She’s been with me now quite a long, long time,
yes and I feel fine.

21.06.2015

James Taylor – Secret O’ Life

James-Taylor-JT-476443Eén van mijn favoriete nummers van de Amerikaanse singer/songwriter James Taylor is Secret O’ Life. Taylor had last van een erfelijke depressie en daaraan gekoppeld last van verslavingen aan alcohol en drugs om de heftige emoties te onderdrukken. De tekst van het lied is typisch iets wat een depressief iemand tegen zichzelf zegt om zich moed in te spreken. Waarschijnlijk na het duizenden malen van anderen te hebben gehoord. Om de titel niet al te pretentieus te laten klinken koos hij voor Secret O’ Life en niet voor The Secret Of Life, zodat het ook refereerde aan Amerikaanse snoepjes als Pep O Mint en Wint O Green. Hij beschouwt het lied zelf als een spiritual en schreef het in 1977 voor het album JT. Hier speelt hij het tijdens de tv show van Dick Cavett in hetzelfde jaar. Eerder zag je bij de Songcatcher al een cover door de Amerikaanse singer/songwriter India Arie van het nummer.

james taylor JTSecret O’ Life
The secret of life
is enjoying the passage of time.
Any fool can do it.
There ain’t nothing to it.
Nobody knows how we got
to the top of the hill.
But since we’re on our way down,
we might as well enjoy the ride.

The secret of love
is in opening up your heart.
It’s okay to feel afraid,
but don’t let that stand in your way.
‘Cause anyone knows
that love is the only road.
And since we’re only here for a while,
we might as well show some style.
Give us a smile.

Isn’t it a lovely ride?
I’ll be sliding down, gliding down.
Try not to try too hard,
it’s just a lovely ride.

Now the thing about time,
is that time isn’t really real.
It’s just your point of view.
How does it feel for you?
Einstein said he could
never understand it all.
Planets are spinning through space.
The smile upon your face.
Welcome to the human race.

Isn’t it a lovely ride?
Wish I was sliding down,
see me gliding down.
Try not to try too hard,
it’s just a lovely ride.

Isn’t it a lovely ride?
Sliding down, gliding down.
Try not to try too hard,
it’s just a lovely ride.
The secret of life
is enjoying the passage of time.

26.10.2014

James Taylor & Carly Simon – Mockingbird

James Taylor en Carly Simon gaan helemaal los in het nummer Mockingbird, tijdens de No Nukes concerten in 1979. Het lied werd geschreven door Inez & Charlie Fox in 1963 en is gebaseerd op het slaaplied Hush Little Baby. (Hush little baby don’t say a word. Mama’s gonna buy you a mockingbird.)

Fantastisch om het stel zo samen te zien genieten en dansen. En heel bijzonder ook om Carly Simon zo losjes te zien optreden, terwijl ze in die tijd enorm veel last had van plankenkoorts, waardoor ze maar zeer zelden live te zien was.

Mockingbird
Mocking bird yeah.
Everybody have you heard,
he’s gonna buy me a mockingbird.
And if that mockingbird don’t sing,
he’s gonna buy me a diamond ring.
And if that diamond ring won’t shine,
he’s gonna surely break this heart of mine.
And that’s why I keep on tellin’ everybody.

Hear me now and understand.
He’s gonna find me some piece of mind.
And if that piece of mind won’t stay,
I’m gonna find myself a better way.
And if that better way ain’t so,
I’ll ride with the tide and go with the flow.
And that’s why I keep on tellin’ everybody.

Everybody have you heard,
she’s gonna buy me a mockingbird.
If that mockingbird don’t sing,
she’s gonna buy me a diamond ring.
And if that diamond ring won’t shine,
gonna surely break this heart of mine.
And that’s the reason why I keep on tellin’ everybody.

Listen now and understand,
she’s gonna find me some piece of mind.
If that piece of mind won’t stay,
I’m gonna get myself a better way.
I might rise above, I might go below.
Ride with the tide and go with the flow.
And that’s the reason why I keep on shouting in your ear.
Mockingbird.

27.04.2014

James Taylor – You’ve Got A Friend

Mijn 100e artikel op deze blog gaat net als de eerste over mijn grote muziekliefde James Taylor. Deze keer over het lied dat mijn leven veranderde, You’ve Got A Friend. Ik hoorde het voor het eerst in de zomer van 1971, toen ik de tjalk van mijn oom Kees aan de buitenkant aan het schoonmaken was op de Vecht bij Loenen. Ik herinner het me nog heel goed. Ik zat in een klein bootje met een emmer voor me en een spons in mijn hand. En toen weerklonk ineens het lied over de radio, en ik moest erbij gaan zitten want ik stond ineens te trillen op mijn benen. Zoiets had ik nog nooit gehoord. Een stem die me heel diep raakte en muziek die een totaal nieuwe wereld voor me opende, zowel emotioneel als muzikaal. 

Ik ben daarna zo snel als ik kon naar de platenzaak gerend en kocht het album Mud Slide Slim And The Blue Horizon, waar het nummer op stond. Ik draaide het onophoudelijk. En al snel ontdekte ik ook Carole King en haar schitterende album Tapestry. Zij had You’ve Got A Friend immers geschreven en het lied zelf aan hem geschonken, zodat hij het tegelijkertijd met haar zelf kon uitbrengen op de plaat. Achteraf een zeer genereus geschenk, want hij werd er onmiddellijk een ster door. Zij gaf het hem omdat het lied hem zo diep had geraakt, gezien zijn aanleg tot depressie, en omdat het hun bijzondere vriendschap leek te verwoorden. Taylor op zijn beurt had King enorm gesteund bij het omgaan met haar plankenkoorts. Het gezamenlijk touren en optreden gaf haar de kans om als anonieme pianiste geleidelijk aan stappen te maken om haar angsten te overwinnen.

Naast James Taylor & Carole King, volgde ik al snel ook alle muzikanten en zangers & zangeressen die met hen meespeelden, zoals Joni Mitchell, Carly Simon, David Crosby, Graham Nash en Linda Ronstadt. En zo ontwikkelde ik langzamerhand mijn eigen muzieksmaak. Tegelijkertijd stimuleerde het mijn eigen zang & pianospel. Ik kocht de muziekboeken van Mud Slide Slim en Tapestry en zong al snel Taylor & King songs, mezelf begeleidend op de piano. Ook had ik een beste vriendin, Aleid de Jong, die mijn liefde voor James Taylor en Carole King deelde en met wie ik eindeloos de albums draaide. Als er een nieuw album uitkwam, dan zochten we elkaar op en stond de plaat de hele dag op. We bespraken hem samen en al snel kenden we alle teksten uit ons hoofd.

En tot mijn eigen verbazing ken ik die teksten nog steeds, zoals een aantal jaren geleden bleek, toen ik in de VS een bevriende gitarist verraste, door zelfs de meest obscure James Taylor songs te kunnen zingen die hij kon bedenken. Toen mijn grote favoriet zelf eindelijk naar Nederland kwam en een concert gaf in Carré, waren Aleid en ik daar natuurlijk bij en we genoten enorm.

De live opname komt van een BBC concert van James Taylor uit 1971 samen met Carole King en haar band Jo Mama. In dit nummer spelen mee Lee Sklar op bas en Russ Kunkel op drums.

Ik stel het op prijs als je dit jubileum van de Songcatcher, met het 100e artikel, met me mee viert en me laat weten welk lied jouw leven veranderde.

You’ve got a friend
When you’re down and troubled,
and you need some love and care.
And nothing, oh nothing is going right.
Close your eyes and think of me,
and soon I will be there,
to brighten up even your darkest night.

You just call out my name.
And you know, wherever I am,
I’ll come running,
to see you again.
Winter, spring, summer or fall,
all you’ve got to do is call,
and I’ll be there, yeah yeah yeah.
You’ve got a friend

If the sky above you,
should grow dark and full of clouds.
And that old north wind should begin to blow.
Keep your head together,
and call my name out loud now baby.
Soon I’ll be knocking upon your door.

You just call out my name,
and you know, wherever I am,
I’ll come running,
to see you again.
Winter, spring, summer or fall,
now all you’ve got to do is call on me,
and I’ll be there, yeah yeah yeah.

Tell me ain’t it good to know,
that you’ve got a friend,.
when people can be so cold.
They’ll hurt you, yes and desert you.
They’ll take your soul if you let them,
but don’t you let them.

You just call out my name,
and you know, lord wherever I am,
I’ll come running, running, yeah yeah yeah,
to see you again.
Winter, spring, summer or fall,
now all you’ve got to do is call,
and I’ll be there, yeah yeah yeah.

You’ve got a friend.
You’ve got a friend.
Ain’t it good to know,
that you’ve got a friend.
Ain’t it good to know.
Yeah, yeah, yeah.
You’ve got a friend.

16.12.2012

Carly Simon – Happy Birthday

Als groot fan van James Taylor kwam ook Carly Simon bij me in beeld, omdat James in zijn hoogtijdagen meespeelde op haar albums. Haar songs en de manier waarop ze die zong raakte me en nu ik wat meer van haar persoonlijke verhaal weet snap ik ook beter hoe dat kwam. Dus pak een stoel en ga erbij zitten, want ik ga het hier aan je vertellen.

Carly was naast Linda Ronstadt (*1) en Rita Coolidge (*2) één van de meest sexy en begeerde zangeressen van de jaren 70. Ze had kortstondige relaties met beroemdheden als Cat Stevens (*3), Warren Beatty, Mick Jagger, Jack Nicholson en Kris Kristofferson (*4). En ze was niet alleen mooi en sexy, maar ook een bijzondere singer/songwriter die grote muzikale successen had, met een nummer 1 hit als You’re So Vain (1972) dat gaat over een aantal van die mannen gecombineerd. En daarnaast was er ook nog het romantische sprookjeshuwelijk met James Taylor. Alles leek rozengeur en maneschijn, maar in werkelijkheid was het tegelijkertijd een tranendal vol ellende en tegenslag, waarin ze veel te overwinnen had. (*5)

Het gezin waar Carly in opgroeide was welgesteld maar ook nogal disfunctioneel. Vader was de oprichter en eigenaar van de bekende uitgeverij Simon & Schuster. Eigenlijk had hij pianist willen worden, maar dat mocht niet van zijn autoritaire vader. Tijdens haar jeugd kreeg hij steeds meer last van  depressies en onduidelijke fysieke klachten. Haar oudere zussen waren zijn favorieten, terwijl het Carly maar niet lukte om bij hem in beeld te komen. De spanningen thuis werden nog groter toen haar moeder een affaire begon met een meer dan 20 jaar jongere man die bij hen inwoonde, zogenaamd als oppas voor de kinderen. Carly leed onder de situatie en werd steeds onzekerder. Vanaf haar 5e begon ze te stotteren (*6) en dat groeide vanaf haar 8e uit tot een enorme faalangst om te spreken in het openbaar.

Zoals bij veel stotteraars (zoals Bill Withers en Miss Montreal) bleek zingen haar redding. Omdat ze geleidelijk aan steeds meer behandeld werd als een gehandicapt kind, bedacht haar moeder op haar 10e ineens dat Carly niet stotterde als ze zong. Dus zei ze tegen haar, “zeg het niet, maar zing het tegen me!” En dat werkte wonderwel, terwijl daardoor ook haar wonderbaarlijke zangtalent zich openbaarde. Toch bleef op den duur het stotteren en de faalangst (om te gaan stotteren) haar achtervolgen, want optreden in het openbaar bleef haar zwakke punt. Die enorme plankenkoorts leidde er uiteindelijk toe dat ze in een zangcarrière van 35 jaar maar in totaal 64 concerten heeft gegeven.

Haar huwelijk met James Taylor (*7) was ook geen sprookje, omdat hij regelmatig depressief was en bovendien zwaar verslaafd aan alcohol en heroïne. Ook was hij veel de hort op voor optredens, waardoor zij alleen voor de kinderen moest zorgen. Ze schreef er het prachtig lied Fairweather Father (1976) over en hij het ontroerende Daddy’s All Gone (1976). Hun zoon Ben had als kind veel gezondheidsproblemen (met name koortsaanvallen), maar volgens James en veel anderen hoefde Carly daar niet zo paniekerig over te doen. Maar uiteindelijk bleek haar voorgevoel te kloppen en werd ontdekt dat een deel van Ben’s nieren niet goed werkte. Tijdens de zware operatie die volgde was James weer meer afwezig dan aanwezig en dat was voor Carly de laatste druppel. Ze stelde hem een ultimatum dat hij voortaan meer thuis moest zijn voor haar en de kinderen. Zijn antwoord was duidelijk, want het album wat hij op dat moment aan het maken was kreeg de titel Dad Loves His Work (1981). Na de scheiding had Carly veel moeite om zich van hem los te maken, zo sterk was haar gevoel voor hem, en lang hoopte ze dat hij terug zou keren. Wat het vooral pijnlijk maakte was dat James na de scheiding met een nieuwe vrouw ineens in staat bleek om definitief af te kicken van drugs en alcohol.

Volgens haar zoon Ben is Carly een vrouw “die haar zenuwgestel als veren aan de buitenkant van haar lichaam draagt”. Een zeer gevoelige vrouw dus, en dat hoor je ook terug in de songs die ze in de loop der jaren geschreven heeft. Ze zingt open en eerlijk over wat haar overkomen is in het leven, over de tegenslag die ze heeft moeten verwerken, over haar gevoelens, en ze stelt zich daarbij kwetsbaar op. Nu snap ik ook eindelijk waarom haar teksten en de intense manier waarop ze haar songs zingt me zo diep raken. Zo heb ik heel wat gehuild om haar album Torch (1982), een ultiem uit-elkaar-cover-album dat net uitkwam toen mijn relatie van vijf jaar verbroken was. Net als voor mij was muziek voor haar blijkbaar ook een manier om haar verdriet te verwerken. Vooral I’ll Be Around en Not A Day Goes By heb ik toen veel gedraaid en menig traan bij geplengd. Het inspireerde me om mijn eigen uit-elkaar liedjes te schrijven en samen met een paar vrienden te starten met een musical over het onderwerp. Maar daar kwam uiteindelijk niets van, omdat op een gegeven moment het verdriet weer voorbij was. Zo zie je maar weer hoe belangrijk muziek en zingen kan zijn in een mensenleven of  je nou Songcatcher bent of een beroemdheid als Carly Simon. Haar muzikaliteit, het zingen en songs schrijven was haar redding. Nu ik haar persoonlijke verhaal ken, heb ik grote bewondering gekregen voor haar wilskracht en luister ik met andere oren naar haar songs.

Ik wil je na dit verhaal niet laten zitten met een somber of verdrietig gevoel, en daarom het ik gekozen voor Carly’s lichtvoetige lied Happy Birthday van het album Have You Seen My Lately (1990) dat ze in 1991 live uitvoerde.

NOTEN
*1 De Songcatcher schreef hier al eerder over Linda Ronstadt.
*2 Rita Coolidge werd bekend als Delta Lady en inspireerde een verliefde Leon Russell om een lied over haar te schrijven met die titel, dat bekend werd in de versie van Joe Cocker in 1969. Toen ze hem verliet voor Kris Kristofferson schreef Russell het prachtige A Song For You (1970) in de hoop haar terug te krijgen, maar dat mocht niet baten. Coolidge liet meer gebroken harten achter zich, want het gerucht gaat dat het uiteenvallen van Crosby, Stills & Nash in 1970 werd veroorzaakt doordat ze Stephen Stills verliet voor Graham Nash.
*3 Carly Simon en Cat Stevens hadden een relatie in 1969 en 1970. Haar eerste grote optreden was als zijn voorprogramma in de befaamde nachtclub The Troubadour in Los Angeles in 1971. Cat schreef over haar het prachtige Sweet Scarlet, terwijl Carly twee songs over hem schreef. Anticipation (1971) gaat over de spanning van het wachten totdat hij haar op komt halen voor hun eerste date, terwijl Legend In Your Own Time (1971) gaat over een ster die als hij weer alleen naar huis gaat ineens weer een gewone kleine jongen is.
*4 Kristofferson schreef I’ve Got To Have You voor haar. Carly zong het op haar tweede album Anticipation (1971). Hier zingt hij het zelf in een duet met Rita Coolidge op zijn album Breakaway (1974). 
*5 Veel informatie over het leven van Carly Simon en ook dat van Carole King en Joni Mitchell vind je op deze site.  Hierop staan een aantal hoofdstukken (met veel illustraties en video’s) uit het boek Girls Like Us: Carole King, Joni Mitchell, Carly Simon and the Journey of a Generation van Sheila Weller uit 2008. Er schijnt binnenkort een film van gemaakt te worden.
*6 Lees hier haar eigen verhaal over het stotteren.
*7 Het allereerste artikel van de Songcatcher ging over James Taylor en het lied dat ik daarbij uitkoos was You Can Close Your Eyes dat hij met Carly Simon zong in hun huis in 1976 terwijl ze zwanger was van hun eerste kind Sarah.

Happy Birthday
It’s all of our birthdays this summer.
One number older, another year younger.
I’ll go to your party, you’ll come to mine.
We’ve given up cigarettes, we’ve given up wine.
We’ve given up caffeine and sworn off desserts.
I don’t try to seduce you, we don’t even flirt.
We’re too good to be happy, too straight to be sad.
So just blow out the candles.
Happy Birthday.

Stay out of the ocean, stay out of the sun.
Stay in perfect shape and be number one.
We’ve got brilliant excuses for having no fun.
So just blow out the candles.
Happy Birthday.

Make love in the microwave,
think of all the time you’ll save,
and don’t forget to make it look,
as though you’re working very, very hard.

But I’ll be your lover, if you will be mine.
We’ll go back to the garden and have a good time.
And if I’m offered an apple, I’ll politely decline.
And just blow out the candles.
Happy Birthday.