Posts Tagged ‘James Taylor’


03.06.2019

James Taylor – Me And My Guitar

Eén van mijn favoriete nummers van James Taylor is Me And My Guitar, dat komt van zijn 5e LP Walking Man uit 1974. Het was zijn minst succesvolle album en dat had waarschijnlijk ook te maken met het feit dat hij samen moest werken met andere muzikanten en een andere producer. Zijn vrienden Danny Kortchmar, Russ Kunkel, Lee Sklar & Craig Doerge, die op zijn eerste albums meespeelden, en ook als Jo Mama de begeleidingsband van Carole King vormden, waren bezig aan hun eigen avontuur als The Section. De vrijheid die Taylor voelde bij zijn eerste albums was hier weg, want hij was inmiddels een merk geworden en dat gaf duidelijk druk, net als zijn vaderschap hem meer verantwoordelijkheid gaf.

Deze plaat werd geproduceerd door gitarist David Spinozza, die eerder samenwerkte met Paul McCartney en John Lennon en meespeelde op platen van Paul Simon, Billy Joel en Don McLean. Taylor’s echtgenote Carly Simon kende hem van haar album Hotcakes (1974), waarop hij meespeelde. Spinozza koos voor de top van de sessie-muzikanten van de Eastcoast, zoals Michael Brecker (tenor sax) & zijn broer Randy Brecker (trompet), Hugh McCracken (gitaar), Rick Marotta (drums), Kenny Ascher (toetsen), Andy Muson (bas) en Don Grolnick (toetsen). En ook Paul McCartney kwam langs om op twee nummers mee te zingen.

Het ontbrak op Walking Man aan samenhang, het was van alles wat, maar zonder veel verbinding met elkaar. En daarnaast was het ook wat somber allemaal. Het maakte duidelijk dat Peter Asher, zijn vriend en de man die zijn eerste albums produceerde, node werd gemist. Het lied Me And My Guitar stak er met kop en schouders bovenuit. Het beschrijft op prachtige wijze zijn relatie met zijn gitaar, het instrument dat hij zo goed beheerst en dat aan de basis staat van zijn succes.

Hij speelt Me And My Guitar hier tijdens een concert in 1998 in The Beacon Theater in New York en Taylor geniet er zichtbaar van. Dat komt ook door de geweldige groep muzikanten die hij om zich heen heeft verzameld en hier zorgen voor een retestrakke uitvoering. Het zijn Steve Jordan (drums), Luis Conte (percussie), Clifford Carter (toetsen), Bob Mann (gitaar), Jimmy Johnson (bas), Barry Danielian (trompet), David Mann (sax) en daarnaast op backing vocals zijn vertrouwde kameraden Arnold McCuller, David Lasley, Kate Markovitz & Valerie Carter.

Me And My Guitar
Me and my guitar,
always in the same mood.
I am mostly flesh and bones,
and he is mostly wood.
Never does grow impatient
for the changes I don’t know.
If he can’t go to heaven,
maybe I don’t want to go Lord.

Picture me in the key of E,
call me Uncle John.
Any fool can easily see that we
go back a long time.
Feel something like fine to me,
there’s no such thing as the wrong time.
He hops up on my knee, singing
“get down Pops, it’s song time”.

Every now and then I’m a lonely man.
It’s nice to know that I’ve got that friend
Puttin’ the power right in my hand.
All I’ve got to do is the best I can.
If I can.

Got a dog named David.
Got a bird named Dinah.
Got a birthmark on my thigh,
in the shape of mainland China.
Got a somewhat Southern accent,
‘cause I come from Carolina.
And if you want to find me,
I’ll be walking right behind you.

I hear horns, I hear voices,
I hear strings.
Seems like I was born
with too many choices.
Now what am I going to do,
with all these extra things?

This is me and my guitar.
Essentially me baby, and my guitar.
Maybe one or two friends fall by for tea.
A little bit of “who do you love?”
Pay no attention to the man behind the curtain.
It’s me and my guitar.
Me and my guitar.

12.08.2018

James Taylor – Line ‘Em Up

Hoogste tijd om weer even te luisteren naar het vertrouwde geluid van James Taylor, mijn grote favoriet sinds de vroege jaren 70. Hier zingt hij zijn prachtige lied Line ‘Em Up, dat komt van zijn veertiende album Hourglass uit 1997. Hij speelt het 10 jaar later bij een concert in Pittsfield, tijdens zijn concertserie One Man Band.

Line ‘Em Up
I remember Richard Nixon back in ’74,
And the final scene at the White House door.
And the staff lined up just to say good-bye.
Tiny tear in his shifty little eye.
He said, nobody knows me,
nobody understands.
Little people were good to me.
Oh, I’m gonna shake some hands.

Somebody line ‘em up,
line ‘em all up.
Oh line ‘em up,
line ‘em all up.
Help me line ‘em up,
line ‘em all up.
Yeh line ‘em up,
line ‘em all up.

Oh at that time my heart was all broke.
I looked like ashes, and smelled like smoke.
And I turned away from my loving kind,
try to leave my body and live in my mind.
But it’s much too much emotion,
to hold in your hand.
They’ve got waves out on the ocean,
they’re gonna wear away the land.

I say line ‘em up,
line ‘em all up.
Oh line ‘em up,
line ‘em all up.
Can’t you line ‘em up,
line ‘em all up.
Yeh line ‘em up,
line ‘em all up.

Ah I’ve seen corn in Kansas.
And I’ve seen picket fences.
And certain cowboy dances.
I’ve been lining up for shows.
I’ve been safely placed in rows.
Sure I know how it goes.

Yet another day goes by,
little time machine.
I’m breaking my brain
over what it might mean.
Just to claim the time,
and to turn away.
To make today today.

Who waits for you,
lonely tired old toad?
It’s your life laid out before you.
Like the broken white line down
the center of the road.

Line ‘em up,
line ‘em all up.
Ah line ‘em up,
line ‘em all up.
Help me to line ‘em up,
line ‘em all up.
Oh line ‘em up,
line ‘em all up.

Yeah big moon landing.
People all standing up.
Smiles for the loved ones.
We go walking on down the aisles.
Each re-engages,
stepping into the sun.
I watch them turn like pages,
one by one by one.

Oh line ‘em up,
line ‘em all up.
Line ‘em up,
line ‘em all up.
Can’t you line ‘em up,
line ‘em all up.
Yeh line ‘em up
line ‘em all up.

Come on line ‘em up,
help me line ‘em all up.
We got to line ‘em up,
just to line ‘em all up.
It works when you line ‘em up,
line ‘em all up.
Oh line ‘em up,
line ‘em all up.

06.11.2016

James Taylor – Something In The Way She Moves

james-taylor-first-albumIn februari 1968 begonnen de repetities voor het debuutalbum van de toen 20-jarige Amerikaanse singer/songwriter James Taylor op het Apple label van The Beatles. Dankzij Peter Asher (de manager van de groep) en Paul McCartney was het hem gelukt daar binnen te komen. Van juli tot oktober volgden opnames in de Trident Studios in Londen, waar tegelijkertijd The Beatles zelf hun White Album opnamen. Hier zie je een zeer bijzondere en vroege uitvoering van Taylor’s lied Something In The Way She Moves van juni 1968. Het was het lied dat hij had gespeeld tijdens de auditie voor Paul McCartney. De beginzin van het nummer inspireerde George Harrison om zijn lied Something (1969) te schrijven.

apple-first-albumSomething In The Way She Moves
There’s something in the way she moves,
or looks my way, or calls my name,
that seems to leave this troubled world behind.
And if I’m feeling down and blue,
or troubled by some foolish game,
she always seems to make me change my mind.

And I feel fine anytime she’s around me now.
She’s around me now, almost all the time.
And if I’m well you can tell she’s been with me now.
She’s been with me now quite a long,
long time, and I feel fine.

Every now and then the things I lean on
they lose their meaning.
And I find myself careening,
into places where I shouldn’t let me go.
She has the power to go where no one else can find me,
and to silently remind me, of the happiness
and good times that I know now,
just got to know.

It isn’t what she’s got to say,
but how she thinks and where she’s been.
To me the words are nice the way they sound.
I like to hear them best that way,
it doesn’t matter what they mean.
She says them mostly just to calm me down.

And I feel fine anytime she’s around me now.
She’s around me now, almost all the time.
And if I’m well you can tell she’s been with me now.
She’s been with me now quite a long, long time,
yes and I feel fine.

21.06.2015

James Taylor – Secret O’ Life

James-Taylor-JT-476443Eén van mijn favoriete nummers van de Amerikaanse singer/songwriter James Taylor is Secret O’ Life. Taylor had last van een erfelijke depressie en daaraan gekoppeld last van verslavingen aan alcohol en drugs om de heftige emoties te onderdrukken. De tekst van het lied is typisch iets wat een depressief iemand tegen zichzelf zegt om zich moed in te spreken. Waarschijnlijk na het duizenden malen van anderen te hebben gehoord. Om de titel niet al te pretentieus te laten klinken koos hij voor Secret O’ Life en niet voor The Secret Of Life, zodat het ook refereerde aan Amerikaanse snoepjes als Pep O Mint en Wint O Green. Hij beschouwt het lied zelf als een spiritual en schreef het in 1977 voor het album JT. Hier speelt hij het tijdens de tv show van Dick Cavett in hetzelfde jaar. Eerder zag je bij de Songcatcher al een cover door de Amerikaanse singer/songwriter India Arie van het nummer.

james taylor JTSecret O’ Life
The secret of life
is enjoying the passage of time.
Any fool can do it.
There ain’t nothing to it.
Nobody knows how we got
to the top of the hill.
But since we’re on our way down,
we might as well enjoy the ride.

The secret of love
is in opening up your heart.
It’s okay to feel afraid,
but don’t let that stand in your way.
‘Cause anyone knows
that love is the only road.
And since we’re only here for a while,
we might as well show some style.
Give us a smile.

Isn’t it a lovely ride?
I’ll be sliding down, gliding down.
Try not to try too hard,
it’s just a lovely ride.

Now the thing about time,
is that time isn’t really real.
It’s just your point of view.
How does it feel for you?
Einstein said he could
never understand it all.
Planets are spinning through space.
The smile upon your face.
Welcome to the human race.

Isn’t it a lovely ride?
Wish I was sliding down,
see me gliding down.
Try not to try too hard,
it’s just a lovely ride.

Isn’t it a lovely ride?
Sliding down, gliding down.
Try not to try too hard,
it’s just a lovely ride.
The secret of life
is enjoying the passage of time.

26.10.2014

James Taylor & Carly Simon – Mockingbird

James Taylor en Carly Simon gaan helemaal los in het nummer Mockingbird, tijdens de No Nukes concerten in 1979. Het lied werd geschreven door Inez & Charlie Fox in 1963 en is gebaseerd op het slaaplied Hush Little Baby. (Hush little baby don’t say a word. Mama’s gonna buy you a mockingbird.)

Fantastisch om het stel zo samen te zien genieten en dansen. En heel bijzonder ook om Carly Simon zo losjes te zien optreden, terwijl ze in die tijd enorm veel last had van plankenkoorts, waardoor ze maar zeer zelden live te zien was.

Mockingbird
Mocking bird yeah.
Everybody have you heard,
he’s gonna buy me a mockingbird.
And if that mockingbird don’t sing,
he’s gonna buy me a diamond ring.
And if that diamond ring won’t shine,
he’s gonna surely break this heart of mine.
And that’s why I keep on tellin’ everybody.

Hear me now and understand.
He’s gonna find me some piece of mind.
And if that piece of mind won’t stay,
I’m gonna find myself a better way.
And if that better way ain’t so,
I’ll ride with the tide and go with the flow.
And that’s why I keep on tellin’ everybody.

Everybody have you heard,
she’s gonna buy me a mockingbird.
If that mockingbird don’t sing,
she’s gonna buy me a diamond ring.
And if that diamond ring won’t shine,
gonna surely break this heart of mine.
And that’s the reason why I keep on tellin’ everybody.

Listen now and understand,
she’s gonna find me some piece of mind.
If that piece of mind won’t stay,
I’m gonna get myself a better way.
I might rise above, I might go below.
Ride with the tide and go with the flow.
And that’s the reason why I keep on shouting in your ear.
Mockingbird.