Posts Tagged ‘Cat Stevens’


16.12.2012

Carly Simon – Happy Birthday

Als groot fan van James Taylor kwam ook Carly Simon bij me in beeld, omdat James in zijn hoogtijdagen meespeelde op haar albums. Haar songs en de manier waarop ze die zong raakte me en nu ik wat meer van haar persoonlijke verhaal weet snap ik ook beter hoe dat kwam. Dus pak een stoel en ga erbij zitten, want ik ga het hier aan je vertellen.

Carly was naast Linda Ronstadt (*1) en Rita Coolidge (*2) één van de meest sexy en begeerde zangeressen van de jaren 70. Ze had kortstondige relaties met beroemdheden als Cat Stevens (*3), Warren Beatty, Mick Jagger, Jack Nicholson en Kris Kristofferson (*4). En ze was niet alleen mooi en sexy, maar ook een bijzondere singer/songwriter die grote muzikale successen had, met een nummer 1 hit als You’re So Vain (1972) dat gaat over een aantal van die mannen gecombineerd. En daarnaast was er ook nog het romantische sprookjeshuwelijk met James Taylor. Alles leek rozengeur en maneschijn, maar in werkelijkheid was het tegelijkertijd een tranendal vol ellende en tegenslag, waarin ze veel te overwinnen had. (*5)

Het gezin waar Carly in opgroeide was welgesteld maar ook nogal disfunctioneel. Vader was de oprichter en eigenaar van de bekende uitgeverij Simon & Schuster. Eigenlijk had hij pianist willen worden, maar dat mocht niet van zijn autoritaire vader. Tijdens haar jeugd kreeg hij steeds meer last van  depressies en onduidelijke fysieke klachten. Haar oudere zussen waren zijn favorieten, terwijl het Carly maar niet lukte om bij hem in beeld te komen. De spanningen thuis werden nog groter toen haar moeder een affaire begon met een meer dan 20 jaar jongere man die bij hen inwoonde, zogenaamd als oppas voor de kinderen. Carly leed onder de situatie en werd steeds onzekerder. Vanaf haar 5e begon ze te stotteren (*6) en dat groeide vanaf haar 8e uit tot een enorme faalangst om te spreken in het openbaar.

Zoals bij veel stotteraars (zoals Bill Withers en Miss Montreal) bleek zingen haar redding. Omdat ze geleidelijk aan steeds meer behandeld werd als een gehandicapt kind, bedacht haar moeder op haar 10e ineens dat Carly niet stotterde als ze zong. Dus zei ze tegen haar, “zeg het niet, maar zing het tegen me!” En dat werkte wonderwel, terwijl daardoor ook haar wonderbaarlijke zangtalent zich openbaarde. Toch bleef op den duur het stotteren en de faalangst (om te gaan stotteren) haar achtervolgen, want optreden in het openbaar bleef haar zwakke punt. Die enorme plankenkoorts leidde er uiteindelijk toe dat ze in een zangcarrière van 35 jaar maar in totaal 64 concerten heeft gegeven.

Haar huwelijk met James Taylor (*7) was ook geen sprookje, omdat hij regelmatig depressief was en bovendien zwaar verslaafd aan alcohol en heroïne. Ook was hij veel de hort op voor optredens, waardoor zij alleen voor de kinderen moest zorgen. Ze schreef er het prachtig lied Fairweather Father (1976) over en hij het ontroerende Daddy’s All Gone (1976). Hun zoon Ben had als kind veel gezondheidsproblemen (met name koortsaanvallen), maar volgens James en veel anderen hoefde Carly daar niet zo paniekerig over te doen. Maar uiteindelijk bleek haar voorgevoel te kloppen en werd ontdekt dat een deel van Ben’s nieren niet goed werkte. Tijdens de zware operatie die volgde was James weer meer afwezig dan aanwezig en dat was voor Carly de laatste druppel. Ze stelde hem een ultimatum dat hij voortaan meer thuis moest zijn voor haar en de kinderen. Zijn antwoord was duidelijk, want het album wat hij op dat moment aan het maken was kreeg de titel Dad Loves His Work (1981). Na de scheiding had Carly veel moeite om zich van hem los te maken, zo sterk was haar gevoel voor hem, en lang hoopte ze dat hij terug zou keren. Wat het vooral pijnlijk maakte was dat James na de scheiding met een nieuwe vrouw ineens in staat bleek om definitief af te kicken van drugs en alcohol.

Volgens haar zoon Ben is Carly een vrouw “die haar zenuwgestel als veren aan de buitenkant van haar lichaam draagt”. Een zeer gevoelige vrouw dus, en dat hoor je ook terug in de songs die ze in de loop der jaren geschreven heeft. Ze zingt open en eerlijk over wat haar overkomen is in het leven, over de tegenslag die ze heeft moeten verwerken, over haar gevoelens, en ze stelt zich daarbij kwetsbaar op. Nu snap ik ook eindelijk waarom haar teksten en de intense manier waarop ze haar songs zingt me zo diep raken. Zo heb ik heel wat gehuild om haar album Torch (1982), een ultiem uit-elkaar-cover-album dat net uitkwam toen mijn relatie van vijf jaar verbroken was. Net als voor mij was muziek voor haar blijkbaar ook een manier om haar verdriet te verwerken. Vooral I’ll Be Around en Not A Day Goes By heb ik toen veel gedraaid en menig traan bij geplengd. Het inspireerde me om mijn eigen uit-elkaar liedjes te schrijven en samen met een paar vrienden te starten met een musical over het onderwerp. Maar daar kwam uiteindelijk niets van, omdat op een gegeven moment het verdriet weer voorbij was. Zo zie je maar weer hoe belangrijk muziek en zingen kan zijn in een mensenleven of  je nou Songcatcher bent of een beroemdheid als Carly Simon. Haar muzikaliteit, het zingen en songs schrijven was haar redding. Nu ik haar persoonlijke verhaal ken, heb ik grote bewondering gekregen voor haar wilskracht en luister ik met andere oren naar haar songs.

Ik wil je na dit verhaal niet laten zitten met een somber of verdrietig gevoel, en daarom het ik gekozen voor Carly’s lichtvoetige lied Happy Birthday van het album Have You Seen My Lately (1990) dat ze in 1991 live uitvoerde.

NOTEN
*1 De Songcatcher schreef hier al eerder over Linda Ronstadt.
*2 Rita Coolidge werd bekend als Delta Lady en inspireerde een verliefde Leon Russell om een lied over haar te schrijven met die titel, dat bekend werd in de versie van Joe Cocker in 1969. Toen ze hem verliet voor Kris Kristofferson schreef Russell het prachtige A Song For You (1970) in de hoop haar terug te krijgen, maar dat mocht niet baten. Coolidge liet meer gebroken harten achter zich, want het gerucht gaat dat het uiteenvallen van Crosby, Stills & Nash in 1970 werd veroorzaakt doordat ze Stephen Stills verliet voor Graham Nash.
*3 Carly Simon en Cat Stevens hadden een relatie in 1969 en 1970. Haar eerste grote optreden was als zijn voorprogramma in de befaamde nachtclub The Troubadour in Los Angeles in 1971. Cat schreef over haar het prachtige Sweet Scarlet, terwijl Carly twee songs over hem schreef. Anticipation (1971) gaat over de spanning van het wachten totdat hij haar op komt halen voor hun eerste date, terwijl Legend In Your Own Time (1971) gaat over een ster die als hij weer alleen naar huis gaat ineens weer een gewone kleine jongen is.
*4 Kristofferson schreef I’ve Got To Have You voor haar. Carly zong het op haar tweede album Anticipation (1971). Hier zingt hij het zelf in een duet met Rita Coolidge op zijn album Breakaway (1974). 
*5 Veel informatie over het leven van Carly Simon en ook dat van Carole King en Joni Mitchell vind je op deze site.  Hierop staan een aantal hoofdstukken (met veel illustraties en video’s) uit het boek Girls Like Us: Carole King, Joni Mitchell, Carly Simon and the Journey of a Generation van Sheila Weller uit 2008. Er schijnt binnenkort een film van gemaakt te worden.
*6 Lees hier haar eigen verhaal over het stotteren.
*7 Het allereerste artikel van de Songcatcher ging over James Taylor en het lied dat ik daarbij uitkoos was You Can Close Your Eyes dat hij met Carly Simon zong in hun huis in 1976 terwijl ze zwanger was van hun eerste kind Sarah.

Happy Birthday
It’s all of our birthdays this summer.
One number older, another year younger.
I’ll go to your party, you’ll come to mine.
We’ve given up cigarettes, we’ve given up wine.
We’ve given up caffeine and sworn off desserts.
I don’t try to seduce you, we don’t even flirt.
We’re too good to be happy, too straight to be sad.
So just blow out the candles.
Happy Birthday.

Stay out of the ocean, stay out of the sun.
Stay in perfect shape and be number one.
We’ve got brilliant excuses for having no fun.
So just blow out the candles.
Happy Birthday.

Make love in the microwave,
think of all the time you’ll save,
and don’t forget to make it look,
as though you’re working very, very hard.

But I’ll be your lover, if you will be mine.
We’ll go back to the garden and have a good time.
And if I’m offered an apple, I’ll politely decline.
And just blow out the candles.
Happy Birthday.

26.12.2010

Beste Albums van 2010

2010 aRetro is in de mode en dus werd 2010 het jaar van de cover albums. Van tribute albums door meerdere artiesten voor Cy Coleman en Judy Collins, naar tribute albums door één artiest voor één artiest, zoals Trijntje Oosterhuis voor Michael Jackson, tot albums met covers van meerdere artiesten uitgevoerd door Marc Cohn en Peter Gabriel of uitgekozen door Leo Blokhuis & Ricky Koole. Mijn keuze uit de albums die ik in 2010 voor het eerst heb gehoord, is geworden:  

10 The Unthanks – Here’s The Tender Coming (2010)   Bijzondere folk muziek van de Engelse zusters Rachel & Becky Unthank met prachtige arrangementen en samenzang.

9 Trijntje Oosterhuis – Never Can Say Goodbye (2010) Covers van Michael Jackson met alleen de gitaar van Leonardo Amuedo en mooie achtergrondvocalen. Het concert in Tivoli was voor mij het beste van het jaar.

8 Kari Bremnes – Norwegian Mood (2002)
Noorse zangeres die ik dit jaar voor het eerst hoorde en me gelijk boeide. Haar Engelstalige album is het meest toegankelijk, want dan zijn de mooie teksten ook te volgen.

7 Diane Birch – Bible Belt (2009)   Die heb ik al aan je voorgesteld in mijn artikel van 17 Mei van dit jaar met het prachtige Nothing But A Miracle, samen met Daryl Hall. Retro met hoge kwaliteit.

6 Peter Gabriel – Scratch My Back (2010)
Alleen begeleid door piano en strijkers zingt hij zeven songs van bekende artiesten (David Bowie, David Byrne, The Kinks, Randy Newman, Lou Reed, Paul Simon en Neil Young) en zes van minder bekende (o.a. Elbow, Radiohead en Bon Iver). Hoogtepunten: Power Of The Heart en I Think It’s Going To Rain Today.

5 Alex Roeka – Beet van de liefde (2008)
Heftig thema album over een man die zijn vrouw en kinderen achterlaat voor een nieuwe liefde. Met alles erop en eraan: hartstocht, passie, pijn, schuldgevoel, angst, genot, kwetsbaarheid, geluk. Ruwe stem en prachtige arrangementen.

4 Kristin Asbjornsen – Wayfaring Stranger: A Spiritual Songbook (2007)   Noorse zangeres die me gelijk bij de keel greep. Wat een emotie en wat een prachtige arrangementen die me steeds weer op het verkeerde been zetten. Gospel en americana maar dan wel zonder voorspelbaarheid.

3 Diverse artiesten – The Best Is Yet To Come: The Songs Of Cy Coleman (2009)  Songs van een groot componist uit de jaren 50 & 60 gezongen door zangeressen van nu, zoals Madeleine Peyroux, Patty Griffin, Sara Watkins, Nikki Costa, Ambrosia Parsley, Fiona Apple en begeleid door een vaste band. Buitengewoon.

2 Leo Blokhuis & Ricky Koole – Sleeping Beauties: Songs We Shouldn’t Forget (2009) en Lost & Found: Songs We Shouldn’t Forget (2010)  Mooie keuzes van de favoriete muziek van dit echtpaar, die me kennis deed maken met voor mij onbekende artiesten (Stephen Fearing, Charlie Haden, Jake Holmes) en me andere weer terug deed vinden (Nick Drake, Donny Hathaway, Allison Moorer, Nina Simone, Teitur).


1 Marc Cohn – Listening Booth: 1970 (2010)

Grandioos eerbetoon aan de muziek uit het jaar 1970, die we toen in de platenzaak  konden horen in een luistercabine. Een geweldige zanger en een mooie, afwisselende keuze aan songs:  BadfingerNo Matter What, BreadMake It With You, JJ Cale – After Midnight, Joe Cocker – The Letter, Creedence Clearwater RevivalLong As I Can See The Light, The Grateful DeadNew Speedway Boogie, John Lennon – Look At Me, Paul McCartney – Maybe I’m Amazed, Van Morrison – Into The Mystic, Smokey Robinson – Tears Of A Clown, Paul Simon – Only Living Boy in New York en Cat Stevens – Wild World. Bekende nummers, maar toch steeds verrassend door de eigen interpretatie en arrangementen. Het heerlijke duet met India Arie op Make It With You is nog niet live te vinden op YouTube, dus valt mijn keuze op Wild World. (*1)

NOTEN
*1 Wild World komt van het album Tea For The Tillerman (1970). Het lijkt alsof het lied gaat over een verlo-ren liefde en een specifiek iemand. Zo zou het geïnspireerd zijn door het model Patti D’Arbanville met wie Cat Stevens een romance had van 1968 tot 1970. Maar voor hemzelf ging het meer over zijn eigen leven, zoals hij vertelde in The Chris Isaak Hour in 2009: “Ik stond op het punt in mijn leven waar het begon te gebeuren en ik ging zelf de wereld in. Ik had al een carrière achter de rug en wilde mezelf waarschuwen om deze keer voorzichtig te zijn. Het gaat over contact verliezen met de realiteit en vooral met een thuis.”  Die eerste carrière vond plaats vanaf zijn 18e, in de periode van 1966-1968, toen hij hits had als I Love My Dog en Matthew & Son en optrad met Jimi Hendrix. Nadat hij in 1969 bijna stierf als gevolg van tbc, besloot hij meer zijn eigen weg te volgen, ook muzikaal gezien.

Wild World
Now that I’ve lost everything to you.
You say you want to start something new.
And it’s breaking my heart, you’re leaving.
Baby, I’m grieving.

If you want to leave, take good care.
Hope you have a lot of nice things to wear.
Then a lot of nice things turn bad out there.

Oh, baby, baby, it’s a wild world.
It’s hard to get by, just upon a smile.
Oh, baby, baby, it’s a wild world.
I’ll always remember you,
like a child, girl

You know I’ve seen a lot of what the world can do.
And it’s breaking my heart in two.
Because I never wanna see you sad, girl.
Don’t be a bad girl.

But if you wanna leave, take good care.
Hope you make a lot of nice friends out there.
Just remember there’s a lot of bad and beware.

Oh, baby, baby, it’s a wild world.
It’s hard to get by, just upon a smile.
Oh, baby, baby, it’s a wild world.
I’ll always remember you,
like a child, girl.

Baby I love you.
But if you want to leave, take good care.
Hope you make a lot of nice friends out there.
But just remember there’s a lot of bad and beware.

Oh, baby, baby, it’s a wild world.
It’s hard to get by, just upon a smile.
Oh, baby, baby, it’s a wild world.
I’ll always remember you,
like a child, girl.